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查尔斯·艾夫斯

艾夫斯查尔斯·艾夫斯

美国作曲家查尔斯·艾夫斯(Charles Edward Ives 1874–1954年)在1874年10月20日出生于康涅狄格州(Connecti-cut)的丹伯里(Danbury)城。艾夫斯的父亲是个热衷于音乐实验的城镇管乐队指挥,对于练耳、多调性、多节奏、微分音、音响学和演奏上的空间关系等深感兴趣,且具有独到见解。父亲教育艾夫斯的方式十分独特,他让艾夫斯唱歌,自己用不同的调性作钢琴伴奏。他还以各种方式激发艾夫斯对音乐的兴趣——他让艾夫斯接触民间音乐,同时倾听巴赫、亨德尔、莫扎特贝多芬的弦乐重奏曲与奏鸣曲,并使艾夫斯初步掌握了钢琴、小提琴和部分管乐器的性能。

十三岁上,艾夫斯获得了当地一所教堂的管风琴师职位,并在父亲的乐队里打小鼓。有一次,当艾夫斯在城镇乐队演奏时,邻近一支乐队为一场棒球比赛来到镇上。两支乐队演奏着两首不同调性的进行曲,在大街上游行,交会而过。这时双方都想用自己的调性压倒对方,使之混乱;结果双方都没有丢脸,平安无事地各自离去。这件小事在艾夫斯心中留下深刻的印象,后来他在某些作品中把乐队分成两队,并各有一名指挥;以及在乐曲中广泛运用多调性手法,在一定程度上就是从这里受到启发的。

艾夫斯是在十三岁时开始尝试作曲的,而当他于1894年进耶鲁大学音乐系时,他已经完成了几十首作品。在耶鲁大学,艾夫斯师从作曲家、音乐教育家帕克(H. Parker, 1863-1919),艾夫斯的《第一交响曲》就是在帕克的班上完成的。但是,由于艾夫斯的创作不受传统正规的束缚,他那带有许多不协和音的音乐使得他与老师的关系总是不很和睦。

1898年艾夫斯大学毕业,为了不让经济上的压力毁了他作为一个作曲家的独立性,以便“更好地、更纯真地、更有力地、更自由地表现自己的音乐才能”,他决心谋生于商界:从1902年起,他投身于人寿保险事业。在此后的约二十年间,艾夫斯的保险事业获得了很大的成功,他与迈里克共同经营的保险公司很快便在全国保险业中独占鳌头。音乐对他来说是一种业余活动,他利用一切业余时间——晚上、周末、假日——从事音乐创作,他的绝大部分作品都是在这一时期完成的,而在美国的重要作曲家中,他算得上唯一的一位非专业音乐家。

然而,艾夫斯的绝大部分作品(尤其是大型交响乐作品)在他年满七十岁之前大都没有公演,就连一些乐谱(如《歌曲114首》和《第二钢琴奏鸣曲》等)也是艾夫斯自费出版的。而更重要的是长期以来的紧张生活使作曲家的健康受到影响:1917年生了一场重病,后遗症是心脏受损,1918年的一天夜晚,一次严重的心脏病发作使艾夫斯基本上终止了作曲生涯。此后的三十六年,艾夫斯的活动局限于修改和整理总谱,写作和口述《回忆录》,以及到欧洲各国观光旅游。虽然他能活着看到自己作为美国第一流作曲家之一而受到全世界的赞扬——他的《第三交响曲》于写成四十多年之后的1947年荣获普利策奖金,然而他的声誉来迟了,已经来不及影响他的创作。

1954年5月19日,艾夫斯在纽约逝世。

艾夫斯的作品包括四部交响曲、两部弦乐四重奏、四首小提琴奏鸣曲、两首钢琴奏鸣曲,以及许多管弦乐曲,室内乐作品,钢琴曲和合唱曲,还有两百多首歌曲。艾夫斯的作品以标题音乐为主,其中以《第二钢琴奏鸣曲》为典范,该曲的副标题为“麻省康柯德:1840-1860年”乐曲构思宏大,篇幅近乎冗长,其中的四个乐章分别为美国十九世纪的一些文学家——爱默生(R. W .Emerson,1803一882)、霍桑(N . Hawtborne,1804-1864 )、奥尔柯特父女(the Al-cotts,1798-1888,1832-1888)、梭罗(H. D.Thoreau,1817-1862)——的音乐肖像,这四个乐章由几个共同的动机互相串连,其中一个动机源出于贝多芬《第五交响曲》开始处那著名的“核心动机”。艾夫斯的《没有回答的问题》构思独特新颖,采用包括两名指挥的管乐器组和弦乐器组。作品提出了一些带有哲理性的问题,诸如人为什么学习,为什么工作,为什么而活着等。还有《新英格兰的三个地方》也很有名,在这首曲子中,两首不同速度的进行曲以4:3的速度比率结合在一起。其他变换节奏的手法,如不对称节拍的相继出现或同时出现,以及小节内重音的变更,在艾夫斯的《第四交响曲》和《第一钢琴奏鸣曲》中亦窥见一斑。

艾夫斯音乐创作的一个最大的特点是丝毫没有受到与他同时代的欧洲作曲家的影响。艾夫斯竭力反对偶像崇拜,着意创新,对于模仿他人的作品不屑一顾;早在少年时代,艾夫斯就热中于音乐创作中的试验与革新,他独自默默无闻地运用了一整套现代音乐手法:如多调性、无调性、复合节奏、复合速度、不协合音、密集音块等等,而这一切在十年、甚至几十年以后才出现在勋伯格、斯特拉文斯基、巴托克、普罗科菲耶夫、兴德米特等近代音乐家的笔下,艾夫斯实不愧为一个勇敢的先驱者。难怪勋伯格要把艾夫斯赞誉为一个保持了自己音乐的独立性的伟人。如果说艾夫斯的音乐还有缺少规则等缺陷,那么这主要应归咎于这些作品写成后大都没有得到公演,以及在艾夫斯的创作年代中缺乏接受建设性评论的机会之故。而历史上像艾夫斯那样仅仅以强烈的音响效果的想象力来创作,并获得了如此之成功,看来尚属绝无仅有。

2013 年 4 月 25 日 阅读:(1,013)
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